SANTA CLARA, California – Durante todo el tiempo que pudo, el entrenador de los San Francisco 49ers , Kyle Shanahan, pudo mantener unido a la mayoría de su cuerpo técnico. Incluso cuando los Niners llegaron al Super Bowl la temporada pasada, y algunos de sus asistentes comenzaron a aparecer en las listas de entrenadores y coordinadores, Shanahan logró mantener a la mayoría de sus asistentes en su lugar.

Shanahan sabía que no duraría. "Espero no tener a [Robert Saleh]", dijo sobre su coordinador defensivo el 4 de enero. Shanahan sabía que pasaría lo inevitable y que tendría que buscar reemplazos.

Ese día llegó la semana pasada cuando los New York Jets contrataron a Saleh como su entrenador en jefe. Saleh luego contrató al coordinador de juegos aéreos de los Niners, Mike LaFleur, como su coordinador ofensivo. De repente, Shanahan se quedó sin dos de sus asistentes más importantes.

En muchos casos, perder a dos de sus principales asistentes puede ser motivo de pánico. Pero la creencia de Shanahan de que los Niners estarían "bien" se remonta al hecho de que él lo planeó. Mientras que algunos entrenadores y equipos hablan sobre la contratación y el desarrollo de los mejores entrenadores independientemente de sus antecedentes, Shanahan sigue el camino.

El lunes, los Niners hicieron oficial el plan que habían puesto en marcha mucho antes de que Saleh hablara con los Jets. Ascendieron al entrenador de apoyadores internos DeMeco Ryans a coordinador defensivo y al coordinador de juegos de carrera Mike McDaniel a coordinador ofensivo , una nueva posición bajo Shanahan que consolida los trabajos anteriores de McDaniel y LaFleur.

Shanahan siempre ha enfatizado la importancia de desarrollar a sus entrenadores para que cuando uno se va, alguien más en el edificio esté listo para dar un paso adelante. No es una coincidencia en cuatro oportunidades para contratar coordinadores de equipos ofensivos, defensivos o especiales, Shanahan ha contratado coordinadores de la NFL por primera vez en cada instancia. Ni Saleh, ni Ryans, McDaniel o el actual coordinador de equipos especiales Richard Hightower tuvieron un título de coordinador en ninguna de sus paradas anteriores. Todos habían trabajado con Shanahan de alguna manera y demostraron ser capaces de desempeñar papeles más importantes.

En una liga donde la falta de diversidad en los rangos de entrenadores, particularmente a nivel de coordinador y superior, sigue siendo un problema, Saleh, que es estadounidense de origen libanés, y Hightower y Ryans, ambos negros, representan grupos minoritarios. Eso tampoco es un accidente, ya que Shanahan habló extensamente sobre la importancia de aumentar la diversidad en las filas de los entrenadores en junio.

En ese momento, había cuatro entrenadores en jefe de minorías y dos gerentes generales. Esos números no han crecido mucho hasta ahora en este ciclo de contratación, ya que Saleh es el único candidato minoritario que ha conseguido un trabajo de entrenador en jefe hasta ahora, lo que mantiene el número en cuatro después de que Los Angeles Chargers despidieran a Anthony Lynn. El gerente general de los Lions, Brad Holmes, es el único candidato de la minoría para llenar una de esas vacantes, aunque se espera que los Atlanta Falcons contraten a Terry Fontenot para su trabajo, lo que elevaría el número de gerentes generales de las minorías a cuatro.

"La mayoría de nuestros jugadores son negros", dijo Shanahan en junio. "Entonces, el hecho de que haya pocos, quiero decir que no es discutible. No sé si la gente está pensando abiertamente que lo está haciendo. Creo que [algunos] recurren a eso, pero ese es el problema. Eso el número no es discutible y eso es un problema. Y creo que hablamos mucho de eso. Y es algo que tiene que mejorar ".

Crear más diversidad a nivel de coordinador es una forma de lograrlo. La NFL tenía dos coordinadores ofensivos minoritarios (Eric Bieniemy de Kansas City y Byron Leftwich de Tampa Bay) y 10 coordinadores defensivos minoritarios al comienzo de la temporada.

"No sé por qué los números no son así, pero los números están equivocados", dijo Shanahan. "Eso es cosas que, demonios, sí, queremos arreglar. Pero no es una respuesta fácil. Continuar hablando, continuar con la sociedad. Todo es muy similar en diferentes niveles. Por eso esos números no mienten. Eso es lo que lo convierte en un hecho ".

Si bien Shanahan y otros entrenadores en jefe no tienen la capacidad de contratar entrenadores en jefe, pueden ayudar contratando y desarrollando a los mejores entrenadores posibles sin dejar de ser conscientes de la falta de diversidad en la liga. Más importante aún, cuando llegue el momento, pueden darles a esos entrenadores la oportunidad de ascender y continuar construyendo sus currículums.

El lunes ofreció la prueba más reciente de que Shanahan y los 49ers continuarán ofreciendo esas oportunidades, que solo deberían servir para hacer de San Francisco un lugar atractivo para futuros candidatos talentosos.

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