EAST RUTHERFORD, NJ – Los nombres en la carrera por ser el receptor número uno de los New York Giants son llamativos. Sterling Shepard . Golden Tate . Incluso el ala cerrada Evan Engram o el corredor Saquon Barkley .

Sin embargo, los resultados siguen diciendo que es Darius Slayton .

Slayton fue el mejor receptor de los Giants en su derrota de apertura de temporada ante los Pittsburgh Steelers , terminando con seis recepciones en nueve objetivos para 102 yardas con dos touchdowns. Esto después de una temporada de novato cuando irrumpió en escena con una producción obscena para una selección de quinta ronda (48 recepciones para 740 yardas y ocho TD).

Desde que se recuperó de una lesión en el tendón de la corva y Daniel Jones se convirtió en el mariscal de campo titular de los Giants en la Semana 3 la temporada pasada, Slayton está empatado en el liderato de la NFL junto con el receptor abierto de Los Angeles Rams , Cooper Kupp, y el ala cerrada de los Baltimore Ravens, Mark Andrews, con 10 recepciones de touchdown. Su touchdown cada 8.9 objetivos supera lo que cualquiera de los mejores receptores activos de la liga ha hecho a lo largo de sus carreras.

Antes de un partido contra los Giants la temporada pasada, un ejecutivo contrario elogió a Slayton. Era el receptor al que más temían.

La pregunta no es si Slayton puede mantener esta tasa de producción; es mucho más probable que regrese a la media de receptor abierto; se trata más de si puede seguir siendo el objetivo número uno de Jones y convertirse en ese receptor de referencia. cuando los equipos empiezan a poner más énfasis en su presencia. Slayton admitió que los equipos aún no han sombreado la cobertura en su dirección ni han enfocado sus planes de juego en evitar que haga la gran jugada.

"No tanto. Tenemos a un tipo llamado Saquon Barkley", dijo Slayton. "Tienen que preocuparse por él todo el tiempo. Eso realmente ayuda a un tipo como yo".

Eso nunca fue más evidente que el lunes por la noche. Los Steelers estaban aportando recursos al área en las primeras oportunidades para detener a Barkley. Atacaron 23 de los 32 dropbacks de Jones (72%) en el primer y segundo down, según Estadísticas e Información de ESPN. Eso comparado con el 40% en la tercera y cuarta bajada.

Es probable que este siga siendo el caso en el futuro. Creará oportunidades para Slayton y los Giants, especialmente en el campo donde prospera, con 24.1% de sus recepciones habiendo sido para ganancias de más de 20 yardas.

La comodidad entre el mariscal de campo y el receptor es otro motivo de optimismo. Hay una química innegable desde el tiempo que pasaron juntos, comenzando con el minicampamento la temporada pasada y hasta el verano pasado, cuando ambos pasaron el campamento de entrenamiento trabajando con la ofensiva del segundo equipo.

"Ciertamente tengo mucha fe en él", dijo Jones.

No es probable que eso cambie, incluso si Jones tiene a todos sus mejores jugadores en el campo por primera vez este domingo como se esperaba contra los Chicago Bears (1 pm ET, CBS). Es probable que Slayton se mantenga entre los receptores titulares a pesar de que Tate (tendón de la corva) se está volviendo más saludable. Probablemente, según el campo de entrenamiento, serían Slayton y Shepard los dos mejores receptores de los Giants, y Tate se incluyó en la lista como el número 3.

Dicho esto, va a ser difícil para Slayton mantener su producción de TD considerando que ha promediado 6.0 objetivos en las 13 aperturas que ha hecho con Jones. Y eso es con Barkley, Tate, Engram y Shepard entrando y saliendo de la alineación con lesiones.

Y no es como cuando veía el campamento todos los días, Slayton estaba dominando. La mayoría de las veces, era sólido pero no espectacular. No es que haya nada malo en eso.

Hay otros números que sugieren que Slayton no está a punto de convertirse en un verdadero receptor No. 1. Sus 1.73 yardas por ruta desde la semana 3 la temporada pasada es el número 50 en la NFL. Sus 2.1 yardas de separación por atrapada es la más baja entre los principales receptores de pases de los Giants durante ese lapso. Y sus 204 yardas después de la recepción son 97º entre todos los receptores.

Lo que sí se destaca analíticamente de Slayton es que parece hacer capturas controvertidas de manera constante. Su tasa de captura esperada según NFL Next Gen Stats es del 52,8%. Su tasa de captura real es del 58,1%. Esto es especialmente valioso con el 34,4% de sus objetivos en lo que se considera ventanas estrechas.

Pero no todo se puede medir analíticamente.

"Creo que jugó rápido [el lunes por la noche]", dijo el entrenador de los Giants, Joe Judge. “Y eso definitivamente es algo así como uno de esos, 'Sí, Joe, lo tenemos, es un tipo rápido'.

"Pero hay una diferencia entre ser un chico rápido y jugar rápido, y él juega rápido. Sale rápido de la pelota, toma decisiones rápido, corta rápido, juega agresivo en el tráfico para atrapar. Eso para mí es algo no se puede replicar. Hay mucha gente que puede correr un 40 en un buen momento. Luego hay gente que también juega rápido. Eso es algo que definitivamente se destaca en él ".

Sobre todo, se trata de la producción. Eso ha sido una constante desde que ingresó por primera vez a la alineación con Jones con tres recepciones para 82 yardas en su debut en la Semana 3 contra los Tampa Bay Buccaneers la temporada pasada. No ha disminuido desde entonces, incluso en el primer partido contra los Steelers.

Quizás no deberíamos pensar que lo hará ahora.

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